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探索中国古代科技传统

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发表于 2021-2-10 21:51:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
探索中国古代科技传统
2021年02月09日 09:08 来源:《中国社会科学报》2021年2月9日第2108期 作者:刘小青 吴国林.
  在源远流长、辉煌灿烂的中华优秀传统文化中,古代科学技术对中华文明和人类文明作出了重要的贡献,产生了深远的影响。在相当长的历史时期内,我国古代科技处于世界领先水平。中国古代科技取得的成就,离不开中华优秀传统文化所具有的独特传统、认识论、方法论和价值取向,这是我国优秀传统文化需要传承的重要内容。

  优秀传统文化重要组成部分

  先秦时期的百家争鸣是中国古代科技发展的基础。成书于战国时期的解《易》著作《易传》系统阐发了百家共识的天人合一观,既是整个中国思想文化的归宿,也是中国古代科技文化形成的思想基础。“天道观”是自然化与人文化的体现,这种“仰观天文、俯察地理”的精神将“人性”与“物理”分途而治。此外,“生成论”“感应论”“循环论”等宇宙观,为中国古代科学的形成与发展奠定了理性基础。

  秦汉时期,古代科技经历了一次大发展。在科学方面,在以董仲舒为代表的汉儒思想影响下,以阴阳五行学说和气论为哲学基础,数学、天文学、地理学、农学和医学五大学科各自形成了自己的独特体系。在技术方面,诸多生产技术已趋于成熟,如造纸术、指南车、手摇纺车、织布机、钻井机设备、浑天仪和地动仪等多项重大技术的发明以及长城等巨大工程的修建,为后世的技术发展开拓了道路。

  南北朝时期,魏晋玄学思想运动催生了古代科技的第一次发展高峰。祖冲之计算圆周率值到七位小数。郦道元的《水经注》以水道为纲综合描述地理。贾思勰的《齐民要术》标志着古代农学体系的形成。陶弘景的《神农本草经集注》开辟了本草学的新理论体系。

  北宋时期,新儒学的理性精神把中国古代科技推向顶峰。沈括的《梦溪笔谈》总结了北宋及以前各门科学技术的成就。曾公亮和丁度编撰的《武经总要》记载了三种火药配方、各种火器的制造方法以及水罗盘指南鱼的制造方法。贾宪的《黄帝九章算经细草》创立了“增乘开方法”和二项式定理系数表。苏颂的《新仪象法要》描述了他与韩公廉等人创建的水运仪象台。李诫的《营造法式》反映了当时中国建筑业的科技水平和管理经验。

  明朝晚期,在实学功利思想影响下展现了古代科技的又一道光彩。李时珍的《本草纲目》不仅对药物学和医学作出重大贡献,还对博物学和植物学的分类作出了贡献。朱载育的《律学新说》用数学解决了十二平均律的理论问题。徐光启的《农政全书》对农政和农业进行了系统的论述。宋应星的《天工开物》系统记述了中国古代农业和手工业取得的技术成就以及各类生产过程和工艺。徐弘祖的《徐霞客游记》对我国西南地区喀斯特地貌的结构和特征进行了首次记载。

  推动古代社会繁荣发展

  汉字的发明与应用和青铜器的制作与使用,标志着华夏先民从野蛮走向了文明时代。商周时代,青铜冶炼技术已发展到高度成熟阶段,青铜工具的使用和劳动分工的进一步实现,促进了农业和手工业的发展。科学从技术中逐渐分化出来,出现了萌芽状态的科学。其中比较重要的是确立了较为准确的初步合用的历法,对早期农业发展具有重要意义。另外一个重要的科学进步,是确立了完备的十进位制记数法,这为生产活动中的数学问题提供了初步的计算手段。

  春秋战国时代,铸铁技术的出现和铁制工具的使用,使生产力迅速发展,为奴隶社会的瓦解和封建社会的建立创造了物质基础。战国中后期,铁器渗透到人们生活、生产的各个方面。铁器的使用促使生产工具发生重大变革,推动了农业和手工业的进一步发展,也为大规模水利工程的兴修创造了条件。大量荒地得以开垦,为小农经济的形成奠定了社会基础。在此基础上,新兴地主阶级在经济上和政治上取得胜利,封建社会也就此拉开帷幕。

  秦汉时期,炼铁技术已基本完备,冶铁技术更加成熟,生产工具和兵器均完成铁器化进程。农业上提高单位面积产量的措施,如轮作制、作物栽培的基本原理和精耕细作得到确立。天文学的进步也解决了农业生产的天时问题。数学的进步为社会生产提供了有效计算方法。随着利用植物纤维造纸方法的发明,书写材料引发巨大变革,对推进传统文化乃至世界文化的发展具有重要意义。船舶制造技术的进步,促进了航运以及海外贸易的发展。长城、驰道、栈道、遗迹水利工程的兴修,有利于社会经济的发展。总之,科技的发展为封建社会的繁荣发展发挥了基础作用。

  隋唐时期作为中国古代封建社会的盛世,大运河的开凿、都城长安和东都洛阳的兴建,体现了当时中国的强大国力。中国古代丝绸一度成为东方文明的文化象征。同时,中国的瓷器享誉世界。农业科技使农业为基础的社会结构得以稳固。我国人口一直较为昌盛,一方面是由于农学的进步,另一方面也归功于医药学的发达。数学和天文学的发展,解决了社会各方面的需求,在多个领域处于世界领先水平。

  为人类文明进步作出贡献

  隋唐时期的文化与科技,无论在深度上还是广度上,都标志着中国古代科技体系的高度成熟。唐代的经济繁荣、文化昌盛,为宋元时期科技的高度发展打下了十分坚实的基础。宋代科技的辉煌发展是全方位的,地理学、地质学、医药学、冶金技术、造船技术、纺织技术、制瓷技术都有令人瞩目的成就。同时,宋代也是一个科学家辈出的时代。人才辈出,科技成果繁茂,成就了宋代这一中国古代科技史的重要时期。宋代作为中国科技的大发展时期,最为突出的科技成果便是指南针、活字印刷术、火药这三项重大发明创造。它们随着中外文化交流传到海外,以巨大的魅力影响着世界文明的历史发展进程。

  南宋灭亡前后,大批宋人因避难谋生而逃往高丽,其中包括诸多印刷工匠,使活字印刷技术传到高丽,高丽人民在制字材料方面作了革新,创造出铜活字、铁活字、木活字、陶活字、瓢活字等,并最先大量铸造金属活字。宋元时期火药与创制的火箭、火球等武器,因各民族政权之间的战争而传播至北方各少数民族地区。辽、金、蒙古等少数民族政权通过对火器技术的改进,制造出飞火枪、铁火炮等新兴武器。之后,元朝统治者利用火器技术对外战争时,又将其传播至高丽、安南、爪哇等地区。

  元朝统治者的西征为欧洲交通及其科学技术文化的交流拓宽了通道,中国的造纸、印刷、丝织、制瓷、火药等科学发明和技术创造以阿拉伯人为桥梁,先后传入欧洲,使欧洲科技文化的综合水平逐步提升。印刷术传入欧洲,将学术、教育从修道院中解放出来,为欧洲宗教改革运动和反封建斗争提供了有力的思想武器,并对资本主义生产方式的确立和思想文化的交流与传播具有重要作用。火药武器的使用,在欧洲城市市民反封建的斗争中发挥了极大的威力。指南针的使用为远洋航行创造了有利条件,为地理大发现时代的到来奠定了基础。

  挖掘当代价值

  辉煌的古代科技文化为当代提供了有益的启示。首先,中国古代科技传统的巨大成就,离不开中外文化交流以及借鉴世界各国的科技文化成果。中国古代科技的巨大成就,是与中华文明特别是汉唐至宋元时期中华文明具有开放的心态、广阔的胸怀和强大的吸引力分不开的。重视中外文化交流、借鉴世界各国文化成果,成为中国古代科技辉煌发展的一个重要原因。从我国古代科技传统的发展来看今天,我们要有高瞻远瞩的全球视野,虚心学习各个国家和民族的伟大智慧。

  其次,中国古代科技传统中的民族智慧,是推进新时代中国特色社会主义文化建设的宝贵财富。古代科技蕴藏的古老智慧,是我国确立创新优势和竞争优势的重要源泉。我们对古代科技传统要有充分的认识,深入发掘古代科技传统的当代价值和现实意义,赋予其科学内涵,将其转化成宝贵的文化资源与财富,增进我们的民族文化自觉,坚定我们的民族自信。

  最后,古代科技对未来科学的发展具有启迪意义。当前,我们面临科学与人文发展不平衡的挑战,科学的社会运用也逐渐成为科学内部需要关注的问题。中国文化价值中的“和谐理念”,既强调伦理价值方面的和谐,也可以避免方法论上的极端,为科学与人文精神相结合的需求越发强烈的当代科技文明提供了很好的启示。中国古代科技传统或将对科学方式提供借鉴,也能够对科技文明的价值理性问题提供有益启示。

  (本文系中宣部文化名家暨“四个一批”人才自主选题“技术诠释学研究”(x2sxN2200060)阶段性成果)

  (作者单位:华南理工大学马克思主义学院)


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