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人口爆炸论的破产《人口、资源、环境》是悲观派的代表性著作

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发表于 2018-5-23 23:00:46 | 显示全部楼层 |阅读模式


       著名的美国生态学家额尔利奇与1968年出版的《人口炸弹》和1970年出版的《人口、资源、环境》是悲观派的代表性著作。他在书中认为人口增长造成了资源危机、能源危机和环境污染,人类已经面临着资源耗竭的生存威胁,所以人口增长其实是比原子弹还要危险百倍的“人口炸弹”。《人口炸弹》在短短几年内多次印刷,英文版发行量高达200万册。
       但是,以经济学家为主体的乐观派,却对额尔利奇和梅多斯的观点哧之以鼻,认为他们是危言耸听。美国马里兰大学的经济学教授西蒙追溯了1万年来的人类历史,得出结论:当物质变得稀少时,人就以新的发现来应变,他们就会用新资源去替代老的或尽可能保护它。例如,3000年前希腊由青铜时代过渡到铁器时代,起因于制青铜用的锡的短缺,希腊人因此而发现了铁。同样,16世纪英国木材的贫乏导致了煤的时代的到来。1850年左右鲸油的短少促成了1859年世界上第一口油井的开采。在1981年出版的《最终的资源》一书中,西蒙阐述了他的观点:人类的聪明才智将会无限地拓展地球的负荷能力,人口增长并非坏事,而是一种实惠,它最终会导致更干净的环境和更健康的人类。明天的世界将变得更加美好,因为将有更多的人奉献出更多的创意。人类将无限制地进步,因为地球上的资源取之不尽,用之不竭。与悲观派主张实现“人口与经济双零增长”的“全球性均衡”相反,西蒙等主张“工业化”、“再工业化”的模式,这样经济、污染、资源、人口等问题才能得到很好的解决。这些观点发表以后,收到许多愤怒的人们的来信。一位额尔利奇的追随者算了一笔简单的帐:地球上的资源必须在越来越多的人中间分配,而全世界的人口在以每年7500万(1980年数据)的速度递增,大大超过了地球的“承受能力”——它所能提供的食物、淡水和矿产的量。随着资源日趋枯竭,“日用品变得昂贵”将是不可避免的趋势。
      西蒙对此攻讦的反应是在报纸上公开下了一份战表:请悲观派人士任选几种自然资源——粮食、石油、煤、木材或金属,任选未来的某一时间,如果资源随着人口增长而日趋减少,那么价格必将上升。西蒙提出:他打赌这些资源的价格会稳幅下降。在记者们的怂恿下,额尔利奇接受了西蒙的挑战。他于1980年以1000美元为赌金,以5种金属——铬、铜、镍、锡和钨的价格打赌。如果10年后这些金属的综合价,扣除通货膨胀的影响,计算出来的超过1000美元,则超出部分由西蒙付给他;如果价格跌落,则由他赔付差额部分。西蒙和额尔利奇签了一份协议。以后,尽管两人从未谋面,在整个80年代,他们一直互相抨击。
       这场赌博的结果于1990年秋揭晓。出乎绝大多数人的意外,西蒙居然嬴了。由额尔利奇的小组选出的5种金属的综合价,剔除自1980年以来的通货膨胀因素之后,结果下降了。额尔利奇只好将一纸有关金属价格的计算结果,连同一张576.07美元的支票寄给了西蒙。

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